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Benjamin Franklin

Benjamin Franklin est né le 17 janvier 1706 à Boston et mort le 17 avril 1790 à Philadelphie. Il est l’un des plus illustres personnages de l’histoire américaine. Ce grand homme a eu plusieurs vie : patron imprimeur, journaliste et publiciste, éditeur de livres, de journaux et d’almanachs populaires, homme de lettres bibliophile, fondateur d’associations notamment à vocations philanthropiques ou d’entraide telle La Junte, bibliothécaire inventeur des premières bibliothèques par abonnement en 1731, puis des premières bibliothèques mobiles, fondateur de diverses sociétés savantes dont l’activité est à l’origine de l’Université de Pennsylvanie, pompier créateur de la première compagnie statutaire de Philadelphie, puis physicien et inventeur du paratonnerre, philosophe et moraliste, homme politique et diplomate reconnu. Nommé Maître des postes des douze colonies, il réussit par sa protestation au nom des colons à Londres contre les taxes britanniques à les faire abroger par le parlement. Humilié par l’attorney général Wedderburn du conseil privé du Roi à Londres, à la suite du soulèvement du Massachusetts, ce généreux serviteur du souverain britannique, amis de nombreux Anglais, hommes d’esprit ou scientifiques, se cloître six semaines chez lui pour prendre la décision de rejoindre l’insurrection rebelle, en abandonnant la famille de son fils William, gouverneur du New Jersey. Il y apporte son réseau des postes, un des facteurs fondamentaux de la longue résistance des insurgés. Co-rédacteur avec Thomas Jefferson et signataire de la Déclaration d’indépendance des États-Unis de 1776, il est l’un des « pères fondateurs des États-Unis ». Son nom a été donné au Franklin Institut de Pennsylvanie, l’un des plus vieux et prestigieux organismes associatifs américains dévoués à la recherche scientifique.